Układ limfatyczny a odporność

Układ limfatyczny, nazywany układem chłonnym, określany jest jako pomocniczy układ krążenia. Przy pomocy narządów i naczyń limfatycznych pełni w organizmie rolę ochronną przed wirusami i bakteriami. Jest on również odpowiedzialny za eliminację tłuszczów znajdujących się w układzie pokarmowym oraz pełni znaczącą rolę w kumulowaniu, a następnie zwracaniu płynu tkankowego krwi.

limfatyczny

Co więcej, układ limfatyczny odgrywa ważną rolę w odporności organizmu. Pomaga w zwalczaniu wirusów, bakterii i grzybów, które mogą stać się przyczyną infekcji. Możliwe to jest, gdyż drobnoustroje te filtrowane są przez węzły chłonne, stanowiące jeden z elementów tego układu. W węzłach chłonnych gromadzą się limfocyty, które unieszkodliwiają te zarazki. Tkanka limfatyczna jest zlokalizowana przede wszystkim w szpiku kostnym, węzłach chłonnych oraz migdałkach, śledzionie, grasicy - ważnych narządach odpowiadających za odporność.

Choroby, które atakują układ limfatyczny:

  • limfadenopatia – to ogólne powiększenie węzłów chłonnych z powodu zlokalizowanej w ich pobliżu infekcji. Jeżeli powiększonych jest więcej węzłów, wskazuje to na poważniejsze schorzenie,
  • zapalenie węzłów chłonnych – do zapalenia dochodzi w wyniku infekcji tkanki samego węzła chłonnego. Miejsce węzła jest wówczas opuchnięte oraz bolesne, a skóra na jego powierzchni zaczerwieniona i gorąca w dotyku,
  • nowotwór migdałka - jest rzadkim schorzeniem. Zmienione chorobowo komórki rozprzestrzeniają się w obrębie migdałka, a następnie mogą przenikać do innych narządów jamy ustnej i gardła,
  • chłoniak – jest chorobą nowotworową, w przebiegu której limfocyty zmieniają się nieprawidłowo, po czym dochodzi do ich proliferacji. Węzły chłonne ulegają powiększeniu, a komórki rakowe zajmują zdrową tkankę i mogą powodować powstawanie guzów w innych częściach ciała,
  • usgziarnica złośliwa - jest najgroźniejszym z chłoniaków i trudna do wykrycia. Powiększone węzły chłonne, gwałtowne chudnięcie i osłabienie często odbierane są jako objawy przemęczenia organizmu oraz silnego stresu. Nie wolno ich jednak lekceważyć.
  • splenomegalia – powiększenie śledziony. Do splenomegalii dochodzi przeważnie w wyniku infekcji wirusowej ale zdarza się, że śledziona powiększa się przez inne choroby, np. raka.
  • obrzęk limfatyczny kończyn - zablokowanie naczyń chłonnych i przepływu limfy. Przyczyny obrzęku mogą być bardzo różne, od nieprawidłowości w budowie naczyń limfatycznych, po urazy spowodowane przez nowotwór lub zapalenie.

Bardzo ważnym elementem układu limfatycznego są węzły chłonne. Ich powiększenie wskazuje na infekcję i jest pierwszym sygnałem do wizyty u lekarza, szczególnie gdy powiększonych jest więcej niż jeden węzeł chłonny.

POWRÓT

*Wszystkie artykuły medyczne prezentowane na stronie są zgodne z wiedzą medyczną, ale żaden nie może być traktowany jako diagnoza lekarska, lecz wyłącznie jako materiał edukacyjny. W przypadku zaobserwowania u siebie niepokojących objawów należy skonsultować się z lekarzem.